Friday, 22 September 2017 back

Ricercatori dell'Aquila nella scoperta sull'origine dei raggi cosmici

Novità dall'Osservatorio Pierre Auger in Argentina: i raggi cosmici di altissima energia provengono da galassie lontane e non dalla Via Lattea. Il risultato, pubblicato sulla rivista Science, risponde a interrogativi che gli scienziati si pongono da mezzo secolo. Nel gruppo di ricerca internazionale, scienziati del GSSI, dell'Università dell'Aquila e dei Laboratori INFN del Gran Sasso.

I raggi cosmici di altissima energia sono prodotti nella nostra galassia o provengono da galassie lontane? I raggi cosmici sono particelle e nuclei atomici di alta energia che, muovendosi quasi alla velocità della luce, colpiscono la Terra da ogni direzione e possiedono energie diverse. L’esperimento ha ottenuto questo importante risultato osservando particelle cosmiche di energia media di 2 Joule. A queste energie, i raggi cosmici non arrivano in maniera uniforme da tutte le direzioni del cielo. La loro frequenza di arrivo, infatti, è di circa il 6% maggiore da un lato del cielo rispetto alla direzione opposta, con l'eccesso che si trova a circa 120 ° dal centro della nostra galassia. Ciò significa che i raggi cosmici di altissima energia provengono con maggior frequenza da una direzione lontana dal centro galattico.

“Questa scoperta indica chiaramente un'origine extragalattica di queste particelle - commenta Daniele Martello, Professore presso l’Università del Salento e responsabile nazionale di Auger - È un primo passo importante a cui ne seguiranno molti altri per giungere a individuare le sorgenti che li hanno emessi”.

L’Osservatorio Pierre Auger è il più grande osservatorio di raggi cosmici mai costruito dall’uomo, è una collaborazione internazionale che conta oltre 400 scienziati provenienti da 18 paesi, ed è stato realizzato con il contributo dell’Infn e in particolare delle sezioni di Catania, Lecce, Napoli, Milano, Roma Tor Vergata, Torino e dei Laboratori Nazionali del Gran Sasso.

Auger si inserisce in un programma globale di astronomia multimessanger per lo sviluppo di nuovi rivelatori e metodi sperimentali per captare segnali elettromagnetici, raggi cosmici, raggi gamma e neutrini di alta energia.  L’Osservatorio Pierre Auger, alla cui realizzazione l’INFN ha contribuito con varie sezioni tra cui i Laboratori Nazionali del Gran Sasso a L'Aquila, è il più esteso esperimento per lo studio dei raggi cosmici mai costruito.

 Circa il 15 % degli scienziati della collaborazione Auger sono Italiani e la loro partecipazione alle attività di ricerca dell’Osservatorio è possibile grazie al contributo dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare, dell’Istituto Nazionale di Astrofisica, e delle Università di L’Aquila, Catania, Milano, Federico II di Napoli, Roma Tor Vergata, Salento, Torino del Politecnico di Milano e del GSSI.

Nello specifico, il gruppo di ricerca aquilano è così composto (in ordine alfabetico):
Gioacchino Alex Anastasi - Ph.D GSSI
Denise Boncioli - LNGS (currently at DESY, Zeuthen, Germany)
Armando di Matteo - DSFC Univaq (currently at Université Libre de Bruxelles, Belgium)
Aurelio Grillo - LNGS
Giovanni Morlino - Post Doc GSSI
Sergio Petrera - GSSI
Vincenzo Rizi - DSFC Univaq
Francesco Salamida - DSFC Univaq

 

Leggi il Comunicato Stampa INFN

Auger Observatory Press release